首个双白矮星引力波源证实

  据美国太空网近日报道,美国天文学家首次探测到由两颗独立的白矮星组成的双星系统,该系统名为J2322+0509,轨道周期短至1201秒,目前正产生引力波,是科学家确认的首个此类引力波源。这一最新发现有助于增进我们对此类双星系统和引力波源的理解。

  白矮星是类似太阳的恒星燃料耗尽后留下的核心。多年来,研究人员预测,应该存在由两颗白矮星组成的双星系统。广义相对论指出,两个彼此环绕的天体会以引力波形式释放出能量。引力波就像是时空中的涟漪。

  现在,科学家的预测终于成真!在一项新研究中,哈佛大学天体物理中心(CFA)研究人员首次发现了J2322+0509这一由两颗白矮星组成的双星系统,而且通过理论计算发现,它是极强的引力波来源。

  这项研究主要作者、CFA天文学家沃伦·布朗说:“理论预测称,存在许多氦核双白矮星系统,最新研究为这些模型及未来实验提供了一个锚点,我们可借此发现更多此类恒星并确定其真实数量。”

  布朗解释说,这个双星系统没有光变曲线,因此无法探测到光度信号,所以他们没有使用光度研究,而是使用光谱研究,观察物质与电磁辐射(如可见光)之间的相互作用,确定了恒星的轨道运动。

  布朗强调说:“尽管这个系统很难被找到,但我们通过理论计算发现,这种双星系统是极强的引力波来源。”

  研究人员称,最新研究不仅能增进我们对这些双星系统和引力波源的理解,也有望帮助科学家验证“激光干涉空间天线”(LISA)的效率。LISA将于2034年发射,届时,它可以对J2322+0509进行基本观测,毕竟我们已经知道了它的存在。

  研究人员最后指出,由于这个双星系统在释放引力波,所以其能量也在不断丧失,六七百万年后,它们将合并成一颗更大的白矮星,科学家希望能发现其释放出的引力波。

  总编辑圈点

  星空中有各种奇特的成员尚待发现。双星系统就有不少类:恒星与恒星、恒星与黑洞的搭配,白矮星与白矮星的组合又挑战了我们的想象力。宇宙深处应该还有很多“只觉其重,不见闪光”的天体,之前我们只能通过微弱的间接光学信号来捕捉它们。现在有了LIGO等一系列新建的引力波探测装置,或许将来会发现,星系比我们所猜测的更稠密,更多样。

(责编:赵超、吕骞)

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