体育网站优德春意盎然的四月 天象“剧场”也开始“回暖”

  进入4月,体育网站优德神州大地处处春意盎然。随着天气回暖,天象“剧场”也逐渐热闹起来。在这个月唱主角的依然是几颗肉眼可见的行星。4月下旬,天琴座流星雨将迎来极大。而两颗非周期彗星也会进入我们的视野。

  月末傍晚金星亮度傲视群星

  金星是我们早已熟悉的天幕“明星”,傍晚西方天空中那个明亮的光点正是金星。可能有人会问,金星不是又叫“启明星”,出现在日出前的东方吗?其实作为地内行星,金星会出现在太阳两侧。当它出现在太阳东侧时,就是在黄昏时分可见,这时的金星又被称为“长庚星”。

  2020年,在刚开始的几个月里,金星都是“长庚星”,亮度逐渐增大。进入4月后,虽然日落时的地平高度有所降低,但亮度不减。4月28日,金星达到了本次出现在太阳东侧的最亮时,视星等为-4.7等,几乎是织女星的100倍,傲视群星。4月26日,金星还会与初四的蛾眉月相合,上演金星伴月天象。

  除了金星外,火星、木星、土星这三颗地外行星主要可见时间都是在后半夜。大家可能还记得,3月下旬它们曾出现过角距离很近的“三星相合”。4月火星会逐渐“远离”木星和土星,但后两者的角距离会越来越小。4月15日至16日,下弦月将在这片天区与三颗行星上演“三星伴月”。

  天琴座流星雨极大时间较长

  天琴座流星雨是较为少见的活跃在北半球春季的流星雨,人类对天琴座流星雨的观测已经有很长的历史了。我国最早对天琴座流星雨的观测记录可以追溯到2600多年前的春秋时期。这说明该流星雨曾出现过流量很大的爆发。不过近些年,天琴座流星雨有些沉寂。即使在极大当晚,它的流量也只有每小时十几颗,我们大约每10分钟只能看到1颗群内流星。

  天琴座流星雨的活跃期是每年4月14日至30日,今年的极大预计出现在北京时间4月22日下午。天琴座流星雨极大的持续时间比较长,流量保持在峰值一半以上的时间平均有32个小时,最长时可达61个小时。因此我们只需要记住其极大的日期,具体时间并不那么重要。对于今年来说,4月21日晚至23日凌晨间的两个夜晚都比较适合观测。而且23日正值农历的“朔”,无月夜将为观测提供很好的条件。

  “后起之秀”Y4彗星更值得关注

  目前夜空中有两颗彗星比较值得关注。它们都是非周期彗星,编号分别为2017 T2(PanSTARRS)和2019 Y4(ATLAS),我们分别简称为T2和Y4。这两颗彗星都将在5月经过近日点。年初人们曾对T2彗星抱有非常大的期待,并预计其在4月能达到肉眼可见的亮度。但现在看来这颗彗星可能会让大家失望了。虽然它的观测条件一直不错,在北半球中、高纬度地区几乎整夜可见。但截止到3月下旬,它的亮度在9等停滞不前,恐怕最亮时也只能有7等左右了。

  另一颗彗星Y4可谓今年的“后起之秀”,现在也被炒得火热。这颗彗星去年年底才被观测到,目前亮度提升较快,3月下旬已经达到了8等左右。关于它在近日点期间的亮度预报差距较大,非常乐观的情况是能达到-10等,也就是月球的级别。“悲观”一些的估计也能达到肉眼可见的4至5等。Y4彗星过近日点前赤纬也很高,整个4月至5月上旬都非常适合北半球观测,届时的亮度如能达到肉眼可见的级别自然是最好。但到了5月底经过近日点时它与太阳的距离只有0.25天文单位,在地球上观测角距离很小,即使比较亮也很难被观测到了。

  目前彗星的彗核处于一个变化过程,可能会部分瓦解。但对于一颗即将经过近日点的彗星来说,这也是很正常的现象。目前看来5月它能达到的亮度不确定性很高,建议大家关注。

  (作者系北京天文馆副研究员)

(责编:赵超、吕骞)

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